O istorie a L.A. Lights, portabilele originale

O istorie a L.A. Lights, portabilele originale

În 1992, erau două lucruri de care aveai nevoie dacă ai între 8 și 14 ani. În primul rând, ai nevoie un ceas Super Mario Brothers 3 - sau, cel puțin, aveți o poveste foarte convingătoare despre modul în care obțineți cu siguranță una pentru următoarea zi de naștere - și, mai important, trebuia să aveți absolut o pereche de lumini L.A.



Pe atunci, încălțămintea pentru copii de la L.A. Gear era simbolul statutului pe locurile de joacă și în sălile de clasă din Statele Unite. În cazul în care pantofii tăi nu străluceau strălucit în timp ce te plimbai pe un coridor, ți-ai fi dorit să existe și există o mare șansă ca prietenii tăi să te facă să te simți ca un om mai mic din cauza asta.

Împreună cu accesoriul Nintendo purtat la încheietura mâinii menționat mai sus, L.A. Lights a fost una dintre primele piese indispensabile de tehnologie purtabilă pentru copii și au început să revină.



Dar începuturile L.A. Gear au fost considerabil mai puțin atrăgătoare.


Fotografie prin L.A. Gear

Robert Greenberg, care mai târziu va înființa Sketchers, a început L.A. Gear în 1979 ca retailer de îmbrăcăminte de lux pentru femei.

Pe măsură ce vânzările de pantofi de femei viu colorate au crescut, compania a început să ofere pantofi și îmbrăcăminte pentru bărbați și copii, la mijlocul anilor '80, iar până în 1990, încălțămintea era centrul principal. L.A. Gear a devenit un nume popular în pantofii sportivi pentru bărbați și a obținut recomandări de la celebrități sportive majore și echipe de baschet universitare care au fost de acord să le arate pe teren.



Impulsul sportiv a funcționat bine pentru o vreme, dar în cele din urmă popularitatea crescândă a lui L.A. Gear a început să creeze probleme pe frontul calității. La sfârșitul anului 1990, perechi de pantofi L.A. Gear purtate de jucătorii de baschet de la Universitatea Marquette destul de literal dezintegrat pe teren , și o dată în timpul unui joc televizat la nivel național. Acesta a fost începutul sfârșitului pentru credibilitatea atletică a lui L.A. Gear, dar compania avea o armă secretă sub forma L.A. Lights.

În 1992, L.A. Lights a dat o nouă viață lui L.A. Gear într-un mod dramatic. Cu oferte de la comercianții cu amănuntul populari, cum ar fi Foot Locker, compania a reușit să vândă peste 5 milioane de perechi de pantofi de iluminat într-o perioadă de 12 luni, la scurt timp după debutul liniei. Timp de doi ani solizi, pantofii luminați au fost cel mai tare lucru în moda copiilor.



În afară de LED-urile mici încorporate în tălpile fiecărui pantof, nu era nimic deosebit de interesant în pantofii înșiși. Erau copii & rsquo; pantofi de calitate medie, au venit în culori vii și au făcut copiii absolut nebuni de dorință. Copiatele au fost generate, reclame oribile TV a apărut în mod regulat, iar stocul lui L.A. Gear a fost ridicat. A fost povestea ta de succes la începutul anilor '90. Și era pe cale să se destrame.

Mulți analiști și oameni de afaceri care au pierdut bani pe LA Gear la mijlocul până la sfârșitul anilor 1990 atribuie căderea companiei și a liniei Lights apariției culturii grunge și a dezgustului general pe care mulți clienți au început să-l acumuleze pentru strălucirea strălucitoare a precedentului deceniu. Dar asta nu este întreaga poveste.

Într-adevăr, orice lucru cu o estetică a anilor '80 a găsit mai greu o bază de clienți la mijlocul anilor '90 decât anterior, dar multe dintre ofertele L.A. Gear continuaseră să se vândă în mod rezonabil. În special, Luminile echipate cu LED-uri rămăseseră un element fierbinte datorită concentrării sale asupra copiilor, care în cea mai mare parte nu știau sau nu aveau grijă că moda pentru adulți se schimbă. Ceea ce s-a întors cu adevărat pentru a mușca compania a fost otrava - da, otrava - vândută împreună cu fiecare pereche de pantofi care clipeau.



Pentru primii doi, cei mai populari ani de vânzări L.A. Lights, fiecare pereche conținea o cantitate deloc neglijabilă de mercur. Metalul, care este lichid la temperatura camerei și toxic pentru oameni, a fost utilizat în micile comutatoare de înclinare care alimentau LED-urile încorporate. Cu fiecare pas, mercurul din întrerupător a finalizat un circuit și a produs efectul de clipire. A fost un design extrem de fiabil și de lungă durată, dar a fost, de asemenea, periculos și a adăugat un unghi juridic nedorit la cumpărarea de pantofi.

Pe măsură ce părinții au devenit treptat mai conștienți de ceea ce se legau de picioarele copiilor lor, statele au început să acționeze. Minnesota a mers atât de departe încât a interzis vânzările și distribuția pantofilor , iar compania a fost nevoită să plătească 70.000 de dolari pentru a le ajuta în eforturile de eliminare, precum și să-și înființeze propriul program de reciclare prin poștă, care era complet gratuit pentru consumatori.

În mod surprinzător, vânzările de încălțăminte au rămas puternice în ciuda presei extrem de negative, dar compania a fost forțată să scoată mercurul și să treacă la comutatoare sensibile la presiune, care erau mult mai puțin precise și predispuse la probleme. În multe cazuri, comutatorul în sine ar rămâne blocat în & ldquo; pe & rdquo; poziționați și ardeți bateria pantofului în câteva ore.

Pe măsură ce consumatorii au început să prindă calitatea scăzută a tehnologiei de iluminare, stocul L.A. Gear a luat o notă de proporții epice. Compania a intrat într-o criză de la care nu a putut să-și revină.

Agențiile de știri nu au ajutat lucrurile mult și mulți au provocat frica de mercur cu linii de genul & ldquo; De unde știi dacă copiii tăi poartă pantofi cu mercur? Nu există o modalitate sigură de a spune, spune producătorul. & Rdquo; Părinții nu erau prea dornici să curleze pantofii potențial otrăviți de pe picioarele copiilor lor din motive evidente, iar ultimul produs unic pe care L.A. Gear l-a oferit a murit o moarte incomodă și dureroasă.

După ce compania s-a prăbușit cu adevărat în 1998, marca a avut câteva încercări nereușite de revenire și aproape întotdeauna s-a sprijinit puternic pe L.A.Lights pentru un indiciu al magiei pe care a avut-o la începutul anilor '90.

Cea mai recentă încercare de renaștere continuă încet, cu un site web unde puteți comanda pantofi L.A. Gear noi , inclusiv Lights, într-o varietate de dimensiuni atât pentru copii, cât și pentru adulți. Dar, rămânând fidel tendinței de execuție înfundată pe care a experimentat-o ​​marca în ultimele două decenii, site-ul în sine este mai degrabă pe jumătate. Există ferestre video încorporate pe site, care nu funcționează și secțiuni întregi ale site-ului, unde pantofii par să fie de vânzare, dar nu sunt de fapt clicabili.

Tehnologia portabilă a parcurs un drum lung din 1992. Încălțămintele de iluminat nu mai sunt un element fierbinte, ci un artefact ciudat al trecutului, care a fost copiat și recopiat de mărcile bugetare de mai bine de un deceniu.

Nebunia L.A. Lights a fost un succes imprevizibil care a dat unui brand instabil încă câțiva ani să îndrepte nava, dar o istorie a deciziilor slabe a ținut acest sfârșit de basm la îndemână. Dar pentru copiii din anii '90 care s-au îndrăgostit de ei, au fost mult mai mult decât atât. Pentru ei, încălțămintea simplă, prostească și potențial periculoasă era magică și, pentru majoritatea, pantofii lor strălucitori erau primele gadgeturi pe care le dețineau vreodată.

Fotografii prin intermediul Giphy | Remix de Rob Price